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El Islam es una religión de rápido crecimiento, especialmente en el mundo occidental. Los cristianos cada vez tienen que ser conscientes del Islam y, lo más importante, cómo involucrar a sus seguidores con el evangelio de Jesucristo. Aquí hay 10 cosas que aprendí sobre el Islam durante mis 20 años como misionero en un país de mayoría musulmana. 1. "Musulmán" y "árabe" no son la misma cosa. "Musulmán" es un término religioso. Un musulmán es una persona que se adhiere a la religión del Islam. "Árabe", por el contrario, es un término étnico-lingüística. Un árabe es un miembro del grupo de personas que hablan el idioma árabe. Es cierto que el Islam se originó entre los árabes y el Corán fue escrito en árabe. Sin embargo, algunos árabes han sido históricamente parte de las antiguas iglesias cristianas ortodoxas. Por otra parte, el Islam se extendió mucho más allá del mundo árabe, y hoy en día la mayoría de los musulmanes no son árabes . Esto incluye a los turcos, los kurdos, los iraníes, los paquistaníes, otros musulmanes del sur de Asia, los malayos y los indonesios, casi todos los cuales son musulmanes, pero ninguno de ellos es árabe. 2. La palabra "Islam" significa sumisión. Un musulmán es una persona que se somete a Dios. La concepción islámica de quién es Dios y cómo él debe ser adorado y servido, se basa en las enseñanzas de Mahoma. Así el credo islámico es: "No hay más Dios que Dios, y Mahoma es su profeta". 3. Hay dos principales denominaciones de los musulmanes. Los dos principales denominaciones de los musulmanes son sunitas y chiítas. Los sunitas son la gran mayoría, el 85 por ciento de todos los musulmanes. La ruptura se produjo en la primera generación después de la muerte de Mahoma y se basó en una disputa sobre quién le había de tener éxito como líder de la comunidad islámica. 4. Teología islámica podría resumirse como la creencia en un solo Dios, sus profetas, sus libros, sus ángeles, sus decretos, y el juicio final. El Islam enseña que los seres humanos nacen espiritualmente neutral, perfectamente capaz de obedecer los requerimientos de Dios por completo, y que sigan siendo así incluso después de que han pecado personalmente. La necesidad de la humanidad, por lo tanto, no es la salvación, sino la instrucción, por lo que el Islam tiene profetas, pero hay quien salve. 5. El Islam enseña que Jesús fue un gran profeta. Islam afirma que Jesús nació de una virgen, que vivió una vida sin pecado, que realizó grandes milagros, y que él vendrá de nuevo al final de la historia. Incluso él una palabra de Dios llama. Sin embargo, se niega explícitamente la deidad de Cristo y rechaza el título de "Hijo de Dios" como una blasfemia. También (según la opinión de la mayoría) niega su muerte en la cruz, alegando que rostro de Jesús se impuso a otra persona, que luego fue crucificado, y que Jesús fue llevado al cielo sin gustar la muerte. Islam niega explícitamente la posibilidad de expiación sustitutiva. 6. Práctica islámica se puede resumir en los cinco pilares del Islam. Estos se componen de la confesión de fe ("No hay más Dios que Dios, y Mahoma es su profeta"), la oración (la oración ritual, dijo en árabe cinco veces al día, mientras que mirando hacia la Meca y realizar el conjunto prescrito de inclinaciones, de rodillas, y postraciones), la limosna (se toma como un impuesto en algunos países oficialmente islámicos), el ayuno (el mes lunar del Ramadán, durante el cual los creyentes musulmanes ayunan durante las horas del día, pero pueden comer mientras es de noche), y la peregrinación (Hajj o peregrinación a La Meca, que todo creyente musulmán debe hacer una vez en su vida). 7. La gran mayoría de los musulmanes no son terroristas. De hecho, la ley normal religiosa islámica prohíbe la matanza intencional de los no combatientes en la batalla. También prohíbe el suicidio. Es un pequeño punto de vista minoritario que permite estas cosas, y es una pequeña minoría que se dedican a actividades terroristas. 8. Los musulmanes pueden ser algunas de las más agradables personas, más hospitalarios del mundo. Ellos hacen buenos vecinos y grandes amigos. Ningún cristiano debe tener miedo de construir una relación con un musulmán. 9. Los musulmanes necesitan la salvación a través de Jesucristo. Están perdidos exactamente igual que cualquier otro no-cristiano-ni más ni menos que nadie. Por otra parte, los musulmanes vienen a la fe en Jesucristo. Por lo general toma tiempo, y la exposición prolongada a la Palabra de Dios y la vida de los cristianos, sino más musulmanes están viniendo a la fe que en cualquier otro momento de la historia. 10. Dios ama a los musulmanes, y así debemos hacerlo nosotros, incluso aquellos pocos que son nuestros enemigos. Debemos amar lo suficiente como para hacerse amigo de ellos, amarlos lo suficiente para que sean bienvenidos en nuestros hogares, y amamos lo suficiente como para compartir el evangelio con ellos. Este artículo apareció originalmente en la edición de verano de 2013 de la revista Southern Seminary